Arquitectura de la casa tradicional japonesa de Shirakawago

Al planear mi viaje a Japón, las mejores recomendaciones y fotografías en Internet me invitaban a conocer un país lleno de tecnología, edificios enormes y trenes rapidísimos.

Pero antes de salir de México, encontré la recomendación de visitar una villa tradicional japonesa que era totalmente diferente a los lugares que tenemos en mente del país del sol naciente. Este lugar, patrimonio mundial de la humanidad según la UNESCO, se llama Shirakawago y está ubicado en la prefectura de Gifu, en la región de  Chūbu, en el centro de Japón.

¿Cómo es una casa de Shirakawago? 

No pude quedarme sin resolver todas mis dudas acerca de esta hermosa villa, así que unos meses después de mi viaje, acudí a la biblioteca de la ciudad donde vivo y me encontré en la sección para niños un libro bastante sencillo para leer estilo cuento. Me ayudó para imaginar fácilmente las cosas que han pasado en este lugar desde hace miles de años, y entender cómo funcionaba el entorno de las personas que vivieron ahí.

A continuación, mis fotografías del viaje con la interpretación de los lugares, objetos y costumbres de la villa de Shirakawago.

DSC_0433Cuando llega la primavera al pueblo de Shirakawago, aún hay mucha nieve en la montaña y sus alrededores. La gente en el pueblo, se acercaba a la montaña para cortar árboles y construir una casa llamada 合掌造り (gashouzukuri), es una casa grande con un techo en forma triangular. 

44399931755_8e6901eb43_cLos árboles de la montaña son propiedad de todo el pueblo, es una regla. Cuando era necesario, cualquier persona podía cortar árboles. Raspar un árbol graso, llevaría más de dos horas con herramientas de la época en que se construyeron estas casas.

45263837842_f677385cec_cEl grito de la gente que trabajaba todo el día, sonaba en la montaña serena. Después de ser cortados, los árboles se trasladaban arrastrados y dando vueltas varias veces mientras se deshojaban en la nieve.

31437963698_cbf070318a_cCuando una casa comienza a construirse, se inicia por enterrar la piedra que será la base de la casa junto a un árbol grueso llamado しゅもく (shumoku). Aquél día hombres, mujeres, niños y ancianos, se juntaban desde la mañana para enterrar la primera piedra mientras cantaban una canción de trabajo: “es muy duro, esta piedra no baja, parece que abajo hay oro enterrado” con mucho ruido y alegría, como si fuera una fiesta.

45195620181_8f2a48d488_c.jpgPor la tarde, cuando se terminaba el día, todos tomaban sake alrededor del しゅもく (shumoku) y después de eso, este tronco grueso de árbol se convertía en ofrenda para el templo que está a la orilla del pueblo.

30256597437_553a619966_cLa distribución de la casa estaría a cargo del jefe constructor, quien hacía un plano en una tabla llamada 番付 (bantsuke) donde están descritas las instrucciones generales (número de postes y tablas a utilizar) que más tarde estarían a cargo de los albañiles.

45286634692_5ca836a1d2_cEl ensamble de postes siempre se hizo considerando el poste principal sobre la base de piedra y con vigas de travesaño. Para dividir los cuartos, se usa una viga recta de un árbol de pino llamado 姫松 (himematsu).

45286766962_9c570ba15f_cCuando el primer piso queda listo, termina el trabajo del albañil pues de ahora en adelante, la gente del pueblo se encargará de colocar el techo de la casa con forma triangular al que llaman 合掌造り (gashougumi), por su parecido a unas manos inclinadas haciendo oración, lo que hace que ensamble perfectamente.

43381776940_3b46f742a4_cPara construir la estructura del techo o 合掌起こし (gassho okoshi) se utiliza una polea con dos estructuras unidas y sujetadas por una fibra de árbol suave y fuerte para dar soporte al 合掌(gassho) y fijar con unas vigas inclinadas que se llaman はがい (hagai), con una maniobra un poco peligrosa que implicaba el trabajo de altura. 

Cuando se levantan todos los 合掌組み (gashougumi) se puede confirmar que la estructura del techo está terminada y sigue colocar la かやぶき (kayabuki) o chamiza.44283697745_1fa14b557a_c.jpgかやぶき (kayabuki) o chamiza es el material con el que se cubren los techos de las casas en Shirakawago. Me parece que son casi idénticas a las “pacas de zacate” que conozco en México.

44284570665_9f8a35625b_cLas mujeres se encargaban de trasladar los cubos de chamiza y los hombres de colocarlas en la estructura del 合掌 (gasho).

44284792775_4454071b66_cLa colocación de la chamiza se hace de abajo hacia arriba de manera armónica y con mucha precaución para que al final se sujeten a una barra horizontal delgada llamada  のいぼく(noiboku).

43382365900_f7bf7c8ed5_cDentro de la casa también se aprieta la chamiza para asegurarla al techo. Cuando se termina la colocación de chamiza para el techo, se termina la construcción de una casa nueva de 合掌造り (gashoukuri) en alrededor de medio año.

44589843354_b8ef65fcd3_cLa distribución del primer piso incluye piso de 畳 (tatami) en la sala principal de la casa, otras partes eran de tabla de árbol. Alrededor de la estufa, cada persona se sienta sobre un 座布団 (zabutón). Aproximadamente unas cuarenta personas que se dedicaban al trabajo agrícola o cultivo del gusano de seda, vivían en esta casa grande.

30255760517_20fe524cf3_cLa buhardilla de la casa (que no tiene pared de separación), se utilizaba para cultivar el gusano de seda en un espacio amplio.

45145816572_20e2d58127_cPara facilitar la circulación de aire caliente desde la estufa (primer piso) hasta el desván (segundo piso), se usa una ventana delgada de madera con rejillas.

44284043995_fb317ef3e7_c合掌造り(gasshou zukuri) o casa del pueblo de Shirakawa, representa la sabiduría de la vida de los antepasados de esta hermosa villa de la prefectura de Gifu en Japón.

30372699447_ea5ab7fec9_cおみやげ (omiyague) son los recuerdos que compramos para llevar a casa como memoria del viaje.

DSC_0371菅笠 (sugegasa) es el sombrero tradicional japonés que sólo había visto en algunas películas y quizá uno de los elementos más estereotipados de la cultura japonesa.

A partir de aquí, comenzó mi viaje por el Japón desconocido, ese que pocos imaginamos que existe pero que guarda una extraordinaria historia tradicional. Mi visita a la villa de Shirakawago es un viaje que guardaré como uno de los mejores recuerdos de mi vida.

Por último, les dejo esta guía de un blog de WordPress que me gusta mucho y que ha hecho un gran resumen a manera de plan turístico para conocer a este lugar.

REFERENCIA EXTERNA:

Libro: Shirakawa no Minka. しらかわのみんか

 

 

 

 

 

 

 

 

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